El Ramo Leones de Navidad.

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El Ramo leonés de Navidad

El ramo leonés de Navidad (ramu llionés de ñavidá, en leonés) es un ornamento de origen religioso recuperado con muchisimo éxito  en las fiestas navideñas, siendo su presencia más común en los límites de la provincia de León.

El ramo de navidad está documentado también en Ávila, Cantabria, Palencia, Zamora y Salamanca. La localidad abulense de Serranillos, al sur de Ávila, mantiene viva la tradición del ramo de navidad.

Apariencia del ramo

El ramo consiste en un armazón de madera de forma triangular, semicircular (típico de la comarca de Omaña) o cuadrada, en el que se sitúan 12 velas simbolizando los meses del año. Del mismo cuelgan diferentes ofrendas, tales como lazos, hilos de lana, puntillas, bordados, bombones, chucherias variadas, rosquillas y frutas. Este armazón se apoya en una vara de madera colocada verticalmente sobre una peana que le sirve de soporte. Al pie del ramo se suele situar de nuevo una cesta con ofrendas, comúnmente castañas y nueces.

Historia
Los orígenes del ramo parecen remontarse a épocas precristianas, en las que el ramo (entendido como una rama de árbol en sí) tenía un carácter votivo como culto a la fertilidad y preludio de la primavera. Es, por tanto, un símbolo pagano asimilado por la Iglesia al parecer a través de las pastoradas (pequeños autos de Navidad que se celebraban en los atrios de las iglesias de las provincias de León, Zamora, Salamanca y Asturias).

La tradición evolucionó del ramo natural a la estructura de madera anteriormente explicada, probablemente por influencia del tenebrario existente dentro de los templos parroquiales donde inicialmente se colocaban. Más tarde empezaron a situarse dentro de los hogares, de un modo similar al árbol de navidad.

Con la despoblación del campo leonés acaecida durante el siglo XX, esta tradición estuvo a punto de perderse por el empuje de otras importadas, como el ya mencionado árbol, y por ser identificado el ramo como algo rural y por tanto desdeñable. Actualizado y modernizado en los ultimas decadas, vive un nuevo renacer al ponerse de moda en la sociedad leonesa, en especial la de la capital provincial.